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无人驾驶已out!您的好友“空客载人无人机”即将上线,这“噱头”靠谱吗?

关注出行领域的人,最近一定看到Uber的这几件事情:

1.Uber收购(货车)无人驾驶技术公司Otto,花费为6.8亿美金。Otto 联合创始人之一是谷歌前工程师安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski),尔后,他将成为合并后 Uber 无人驾驶业务的负责人。

2.Uber与中国吉利集团旗下的瑞典汽车制造商沃尔沃达成协议,双方共同投入3亿美金,合作开发无人驾驶汽车。在一份声明中,双方表示将在原有的汽车基础上进行技术装配,逐渐从半自动驾驶向无人驾驶迈进。

Uber定制的沃尔沃XC90运动型多功能车

目前,沃尔沃XC90是唯一一个实现二级自动驾驶的量产车(部分自动驾驶),沃尔沃计划于五年后推出第三级(只要人在车内,车辆就能实现无人驾驶)无人驾驶汽车产品,并在十年内实现四级无人驾驶,也就是真正的无人驾驶。

3.Uber宣布将在月底,在匹兹堡亮相它的无人驾驶车队,即实验它的“呼叫打车、无人驾驶汽车应答且服务”。假设这一实验成功,它将为Uber后续的“无人驾驶技术商业化”做更为精准的铺垫。

当人们为Uber炫酷的无人驾驶技术喝彩的时候,商用飞机制造商“空中客车”(Air Bus)跳出来了。近日,这家全世界第二大商用飞机制造商很严肃地发布了该项目的启动计划,并为之取名“Vahana”(瓦哈娜,是为“坐骑”之意)。

空中客车看到的机会:到 2030 年,全世界 60% 的人口会生活在城市里,相比现在多了 10%。

空中客车对这个市场非常乐观,他们认为,“即使硅谷每天都在发明新的科技产品,但他们始终无法解决高峰期通勤的问题。”在旧金山的海湾地区,高峰拥堵无处不在,从硅谷到旧金山要花费1.5个小时。随着全球城市化进程,交通问题会日益严重。数据显示,在伦敦上班的人每年要花费35天时间在通勤上,而巴西人每年为通勤至少支付了310亿美金。

空中客车相信,在未来十年内,载人无人机将成为新型交通工具,通过在城市上空,按照规定、设计好的线路进行飞行,成为天空的一张交通网。为此,空中客车的子公司“空客直升机”(Airbus Helicopter )团队已经进行了2年的研究。

载人无人机看上去像是一个“噱头”胜于“实际”的想法。对此,空客集团首席执行官汤姆•恩德斯则表示,“我不是《星球大战》的粉丝,但这也不是疯狂的想法,终有一天我们的大城市会充斥着各种飞行器。”为此,空中客车还是很负责地为它描绘了一些蓝图和时间表:

最快在2017年,Vahana将推出demo版本。

而在十年后,这样的产品将可能市场化,从而彻底改变数百万都市人的出行方式。

据悉,最早的试点和商业化都会尝试从新加坡开始。在新加坡国立大学的帮助和新加坡官方的监管下,空中客车将开始这一系列的尝试。

事实上,这种想法早在1980年代就有了。那时,波音公司的工程师弗雷德巴克曾研发了一款造价在600万美金,取名为“天空通勤”(Sky Commuter)的“飞行汽车”。这架飞行汽车拥有一个燃气涡轮引擎,该引擎通过一个基于直升机的驱动轴驱动三个风扇以实现垂直降落。理论上说,这架飞行汽车的巡航速度为135千米左右每小时,航程超过360千米。最后,该项目被中止。

Sky Commuter

想看飞行效果的,可以戳Terrafugia开发的TF-X飞行汽车视频:

Terrafugia开发的TF-X

回过头来,再看看空客是怎么琢磨这件事的?他们希望,未来用户可以像叫Uber一样,通过手机来实现机票购买、座位预订,然后前往最近的停机坪乘机。在价格方面,他们希望用共享经济的方式,摊销每个乘客在行程中所需支付的费用,最理想的状态就是和打出租车一样。

目前来看,Vahana可能遇到的最大难题,和无人驾驶一样,来源于两个:

首先,如何开发强大的、敏捷的“感应与回避”系统,从而防止撞上各种高空建筑、鸟类、或其他障碍,使得这种出行方式真正提高效率和安全。此外,还需要提防黑客的入侵,避免飞机被劫持等恶性事件的发生。

其次,法律法规方面。目前,各国对于无人机还处于较为模糊的法律裁判和界定,更不用提“载人无人机”了。

对于未来,空客公司表现出溢于言表的自信。在一份官方发言中,他们说,“出行市场发展迅猛,我们也在提前筹谋,要为大城市发展提供更节能、环保、零排放的航空运输能力。”

[责任编辑: Amber]